Cómo conseguir más y dañar menos el medio ambiente: así funciona la agricultura regenerativa | Clima y Medio Ambiente

—Éste es el suelo normal de esta zona: de un color homogéneo, muerto, sin raíces ni bichos —dice el investigador y agricultor Marc Gràcia con un puñado de tierra de una antigua finca en la mano.

Camina unos pasos por el terreno, situado en Sant Ferriol, al norte de Girona.

—Esta es mi tierra: tiene gusanos, raíces, materiales en descomposición. Esto es mucha vida. ¡Parece el color! Y no uses nada que no tenga sal en esta tierra (excepto agua).

La diferencia entre una tierra y otra es la agricultura regenerativa, un conjunto de técnicas que se aplican para no trabajar la tierra y recuperar la vida del suelo, mejorar los cultivos extensivos y no utilizar productos químicos ni insumos externos; todo esto te permite reducir gastos y aumentar cosas año tras año. Aunque todavía no existe un marco europeo para certificar estas prácticas -ni siquiera un recuerdo en España-, la UE intenta fomentarlas, mientras los agricultores reciben ayudas para mantenerse durante el difícil período de transición. El spaldarazo puede llegar de inmediato: 130 países antes de firmar un compromiso en la COP28 para fomentar este tipo de cultivo, que retiene carbono y ayuda a luchar contra el cambio climático. En este panorama en ebullición, algunas exploraciones pioneras ya han trabajado con este modelo en España.

Massimiliano Minocri
Arriba, el investigador Marc Gràcia coge unos terrenos de una finca searchana; abajo, terra de su huerto, en la finca Planeses (Girona). Massimiliano Minocri

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En uno de estos trabajos Gracia, este también es investigador del Centro de Investigaciones Ecológicas y Aplicaciones Forestales (Creaf). Sus estudios permitieron a los plantadores aplicar estas técnicas en Mas Planeses, una finca agrícola familiar -sostenida por una preciosa finca de piedra centenaria- que lleva décadas abandonada. “La actual producción intensiva considera el suelo como un mero soporte, y lo basa todo en el aceite comercializado, necesario para arar, echar fertilizantes, herbicidas y plaguicidas”, afirma el experto. “Esto degrada el suelo y hace que cada año tenga poca energía más para producir, y además genera contaminación, pérdida de biodiversidad y emisiones contaminantes”, añade.

Eduardo Vázquez, catedrático de Producción Agraria de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), explica: “Al rasgar el suelo, la materia orgánica -que va formando agregados- se descompone y produce emisiones de dióxido de carbono (CO₂), que estimulan el cambio climático. . Y la aplicación de fertilizantes estimula el óxido nitroso (N₂O), así como el efecto invernal”. Según el último Inventario nacional de emisiones a la atmósferaLa agricultura y el cultivo suponen casi el 12% de las emisiones en España.

Un trabajador de la finca Planeses trabaja en el jardín. Imágenes de vicio (Getty Images)

Ante esta realidad, continúa Vázquez, emerge la agricultura regenerativa: “Este modelo busca reducir la mano de obra y tener más materia orgánica en el suelo, se dice, que se crea una comunidad microbiológica con las lombrices. Un suelo vivo es fundamental para que el agua se infiltre mejor, ya que retiene más humedad y es más resistente a las sequias y a la erosión superficial —como las lluvias torrenciales—, y la vista de las plantas puede absorber sus nutrientes.» Además, “cuanto más materia orgánica hay en el suelo, más carbono se secuestra, lo que ayuda a mitigar el cambio climático”.

Sin regulación europea

A diferencia de la agricultura ecológica, que está regulada en la UE desde hace décadas —que no requiere el uso de productos químicos, pero no se mencionan los suelos ni la necesidad de recursos externos—, hoy no existe una definición formal de lo que constituye regenerativa, como y según confirmó un portavoz del Ministerio de Agricoltura. “Si se intenta impulsar el modelo de agricultura regenerativa en la UE, que irá un paso más allá de la ecología, ya que tiene un enfoque integrado con técnicas que minimizan tanto los tratamientos mecánicos del suelo como los tratamientos químicos, con técnicas como como corteza directa o trabajo mínimo, el uso de cultivos de cobertura y la reducción de fertilizantes sintéticos, así como la pesca orgánica en las zonas. Muchos de los premios de este tipo estarán en línea con el Pacto Verde Europeo”, informa el ministerio.

Varios burros limpiando una zona forestal en la finca de Planeses.Massimiliano Minocri

Entonces ¿por qué se traduce? Gràcia lo explica mientras pasea por su finca, que cuenta con 20 hectáreas de pastos y árboles y otras 50 de bosque. “Tenemos el terreno dividido en 80 parcelas para dar comida a 12 turistas y 40 propietarios. Los manejamos con la Pastoral Racional Voisin (PRV), que es intensiva y regenerativa: solo duran un día en cada parcela, al igual que el pasto y abonan el suelo, pero no compactan demasiado el suelo. Al día siguiente pasemos a otro”, explica. “También contamos con 11 mantecas que nos ayudan a despejar parte del bosque para crear parcelas con sombra en la terraza”, agregó.

Marc Gràcia con varias vacaciones en la finca Planeses, en Girona. Massimiliano Minocri

Las gallinas y los conejos también cumplen una función: las gallinas están en una gran búsqueda, que se desplaza una vez al día, y elabora el papel para reciclar y regenerar el suelo, también cuando son recién nacidos; los conejos están en jaulas móviles —que también se mueven una vez al día— que permiten desgastar el pasto y retirar la tierra. La carne de todos los animales y pollos se vende a través de internet.

Mientras que en la huerta planta 30 tipos de cultivos —berenjena, pimiento, col, brócoli…—, que venden en cooperativas y agrupaciones de consumidores de la zona. “Hicimos un largo viaje con baúles cortos hasta el final para asegurarnos de que tuviéramos una vida corta. Agreguemos un poco de agua que lleve hierbas fermentadas de tu zona, para enriquecer la tierra al principio. Debemos cultivar las colmenas, que aportan fertilidad, y cortarlas sólo cerca de los troncos, para que los cultivares tengan espacio». Con esta técnica, la tierra del jardín pasó de un 1,8% a un 8% de materia orgánica en cinco años, y sin inclusiones externas, estiercol ni compost. Más materia orgánica en el suelo también significa menos carbono en la atmósfera. Las hortalizas se venden en grupos de consumidores y puntos de venta.

Corral móvil para gallinas en la finca de Planeses. Massimiliano Minocri

Al otro lado del mapa —en Coruña—, la cooperativa Labrecos también aplica estas técnicas. “Tenemos un desarrollo familiar intensivo y hemos pasado al regenerativo. Contamos con 20 hectáreas de alimentos, alimentos, frutas y animales. Las vacaciones, los huevos y las gallinas nos ayudan a comer la tierra y también vendemos carne”, afirma Aitor Lata, uno de los propietarios. “En el pasado llevamos dos años criando sin usar el tractor, porque tenemos menos gasolina, el suelo se ha vuelto mucho más productivo y cada año es más fértil. Antes sembrábamos 10.000 puerros en el doble de tierra que ahora, lo que me dice que la tierra es mejor y produce más en menos espacio”, continúa.

Montse Cortiñas, vicesecretaria general de UPA —el sindicato agrario que apoya a la mayoría de las empresas familiares—, cree que los agricultores y ganaderos están dispuestos al cambio: “Estamos afrontando la emergencia climática en primera línea con lluvias torrenciales, como estas, que ahora encima… Y somos conscientes de los problemas de sus gentes y ecosistemas. Estamos aumentando las hectáreas de siembra directa, es decir, sin apertura, para evitar la erosión del suelo y favorecer las cubiertas vegetales. Pero no tiene una estrategia de Estado, una definición europea, y desplegará recursos para ayudar en la transición de un sistema a otro, porque al principio Suele tuvo una caída de producción».

De izquierda a derecha, Aitor Lata, Raquel García e Iván Lata, directivos de la cooperativa Labrecos.

Gracias, lo confirmo: “Se ha hecho una inversión, porque al principio el trabajo principal es dosificar materia orgánica en el suelo, y hasta que se regenera hay escasez de producción inicial. Sigue aprendiendo a lidiar con las llamadas de enfermos de marihuana, que en realidad no son enfermedades, pero son un indicador de que el sistema está funcionando; hay que saber cuándo cortarlo y cómo nutrir el suelo”.

Cómo lidiar con las plagas

Otro problema son las plagas, que hay que aprender a manejar, como explica Lata de Labrecos: “El primer año es difícil, pero luego los insectos controlan unas u otras. Es fundamental plantar muchos cultivares al mismo tiempo. Tenemos 20 o 30 a la vez, así que si uno sufre una plaga, tenemos muchos otros. Y favorecemos la presencia de insectos que son depredadores de otros insectos». Otra consideración es la adaptación a cada terreno concreto, lo que requiere el conocimiento de las diferentes técnicas y estrategias, por lo que se puede acudir a la asociación Ibérica de Agricultura Regenerativa o consultar el Manual Polyfarming, elaborado a partir de un proyecto europeo Life.

Verduras de la cooperativa Labrecos, en La Coruña.

El activista ambiental Javier Peña, que habló sobre agricultura regenerativa ante los ministros de Medio Ambiente de toda la UE, considera que esta transición “es el siguiente paso hacia una gran revolución agrícola, y ya está impidiendo que los pequeños productores y las grandes empresas se involucren”. Hay algunos ejemplos: Verdcamp Fruits, una finca de 300 hectáreas en Tarragona que produce 10 millones de kilos de fruta al año con estas técnicas, o El Valle del Conde, que ha convertido 230 hectáreas de olivo tradicional en una tierra de flores y pasto. y la biodiversidad, ya que aumentó la producción y redujo los costos. También se le ha vinculado con multinacionales: Nestlé, Pepsico y Unilever, entre otras, han hecho anuncios sobre el tema en los últimos meses. El presidente Pedro Sánchez también mencionó la agricultura regenerativa en su discurso sobre inversiones del 15 de noviembre.

Si aún no existe una etiqueta o certificación extendida, es necesaria una lavado verde (o ecopostura), sobre todo por parte de las grandes marcas. “Para que este tipo de agricultura se expanda tendrá un fracaso europeo -igual al ecológico- para que los consumidores puedan valorar estos esfuerzos”, afirmó Cortiñas de la UPA. En España, AENOR logró crear la primera certificación en este contexto. En cualquier caso, Gracia cree que el cambio es imparable: “Está claro que hay un problema de fuga de recursos, y aunque no haya certificación no queda otra alternativa que pasarse a este sistema. Los resultados son evidentes: si usas menos tierra, gastas menos gas y produce más”.

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